В Словении ждут рождения детенышей загадочной амфибии

0
135

В Словении, в карстовой пещере, которую ежегодно посещает миллион туристов, редкая и необычная ящерица, которая уже стала знаменитостью, высиживает несколько десятков яиц.

Европейский протей — хвостатая амфибия семейства протеїв (ее также называют олмом или слепой саламандрой — по аналогии с похожей техасской амфибией) — обитает в речных пещерах Балканского полуострова.

Считается, что живет она иногда более 100 лет и откладывает яйца лишь дважды за десятилетие.

Самка европейского протея, что живет в аквариуме карстовой пещеры Постойнска-Яма на юго-западе Словении, отложила 50-60 яиц. Три из них уже начали расти.

Никто не знает, сколько амфибий может вылупиться из этих яиц и даже как много времени этот процесс займет.

«Сейчас кажется, что есть три хороших кандидата», — говорит биолог Саша Вельдт.

Он с коллегами сделал снимки яиц с очень длинной экспозицией в этой темной пещере, чтобы уловить признаки развития крошечных эмбрионов.

«Она начала откладывать яйца 30 января и все еще откладывает одно-два яйца каждый день. Надо где-то 120 дней, чтобы вылупилось потомство», — говорит он.

«Странное событие»

Это приблизительная оценка, объясняет биолог, основанная на наблюдениях за колонией протеїв, что живет с 1950-х годов в подземной лаборатории во французских Пиренеях.

Там они живут в теплой воде, температура которой достигает +11°C.

«В нашей пещере температура воды чуть ниже — +9°С, поэтому все может происходить медленнее», — объясняет Саша Вельдт.

Это уникальная возможность понаблюдать за тем, как редкая и загадочная амфибия рождает потомство в пещере, где она живет миллионы лет.

«Это очень важно, поскольку у нас мало данных о процессе репродукции этой группы живых существ», — рассказывает научный работник Зоологического общества Лондона Душан Йеліч, что изучает жизнь протеїв в системе подводных пещер Хорватии.

Если детеныши протея вылупятся и выживут, говорит доктор Йеліч, это будет удивительное событие.

«В дикой природе мы не находим яиц или личинок. Возможно, они спрятаны в каких-то специфических местах в системе пещер», — добавляет он.

В Постойне, расположенной в 45 км на северо-запад от Любляны, находится целый лабиринт пещер, где обитает популяция протеїв, но удивительно то, что в данном случае яйца были отложены в аквариуме, в пещере, которую посещает множество туристов.

«Это очень здорово и довольно необычно, — говорит биолог Примож Гнезда, что работает в пещере Постойнска-Яма. — Но мы все очень волнуемся, что что-то пойдет не так, потому что яйца очень чувствительны».

Европейский протей является единственным пещерным позвоночным в Европе, он очень хорошо адаптирован к жизни в защищенной подземной карстовой пещере, которая образуется по мере того, как вода пробивает себе путь в камне.

«200 миллионов лет они живут в условиях, которые никак не менялись», — говорит Душан Йеліч.

Даже сезонные перепады температур почти не сказываются на пещерных водах. В результате эти амфибии и особенно их яйца очень чувствительны к изменениям качества и температуры воды.

Детеныши драконов

В 2013 году самка протея, которая жила в аквариуме, отложила яйца, но из них не вылупился ни один детеныш, к тому же много яиц были съедены другими протеями, что жили в том же аквариуме.

На этот раз были приняты предупредительные меры: всех протеїв, кроме матери, удалили из аквариума, его огородили, чтобы защитить яйца от света, и в воду добавили кислорода.

«Теперь дело за ними», — говорит Саша Вельдт.

Видеокамера, которая снимает в инфракрасных лучах, следит за тем, что происходит в аквариуме, а научные сотрудники, так же как и туристы, могут наблюдать за процессом на большом экране неподалеку.

Там почти ничего не происходит, лишь иногда самка протея проверяет яйца, откладывает еще одно или отгоняет амфиподами — крошечных ракообразных, которых она не видит, но регистрирует благодаря чувствительным к электрического поля органам, что есть на ее морде.

Протей также имеет хороший нюх, что позволяет следить за яйцами.

«У яиц есть запах, поэтому она может понять, какие из них живые, а какие нет, — поясняет доктор Вельдт. — И поскольку еды в пещере очень мало, она съедает те, которые не подают признаков жизни».

Протей хорошо известный в Словении, его изображение даже появилось на одной из монет до того, как страна перешла на евро.

Сотни лет назад, когда редкие наводнения выносили протеїв из пещер на поверхность, местные жители относились к ним с подозрением и считали этих маленьких амфибий детенышами дракона.

В последние недели «мамочка-дракончик» в Постойнска-Яме стала знаменитостью и несет на своих хрупких «плечах» груз больших ожиданий.

Биологи, работающие в пещере, полностью разделяют это чувство.

«Это для нас ответственное задание, — говорит Саша Вельдт. — Мы все взволнованы».

Источник: BBC.com

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите текст комментария
Введите свое имя

семь + 15 =

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.